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China

Daxu (大圩)

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Ya sabéis que cuando publico los miércoles es para hablar de mis aventuras fuera de Japón, así que hoy no va a ser menos y os voy a hablar de una de mis escapadas por China. Esta vez a la antigua ciudad de Daxu (大圩), en la provincia de Guangxi, una de las más lindas del país. Fue el primer lugar que visité en un road-trip que me hice con unos amigos chinos a esta provincia.

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Es uno de esos lugares en los que el tiempo parece haberse detenido, nos levantamos bien temprano y desayunamos unos fideos típicos de la zona. Me sorprendió que no hubiera ningún turista siendo una ciudad tan bonita y estando tan cerca de Guilin, uno de los puntos turísticos más conocidos del gigante asiático. Quizá porque era un día de diario, o quizá porque era muy temprano pero parecía como si la ciudad estuviera allí esperándonos, para nosotros solos…

大圩

A medida que el sol iba tomando altura la ciudad empezaba a cobrar vida, los niños se dirigían a los colegios y la gente a sus quehaceres diarios. La ciudad antigua tiene una estructura lineal paralela al río y está dividida con en zonas separadas por arcos. Las tiendas de la entrada estaban más dedicadas al turismo: artesanía, souvenirs y cosas así, pero más en el interior, encontramos farmacias, zapateros y otros oficios que se siguen llevando de forma tradicional.

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Los farolillos eran constantes a lo largo de la calle, así como los símbolos de fortuna y protección que casi no faltaban en ninguna puerta. Fue un paseo muy tranquilo, apenas interrumpido por el claxon de algún que otro coche o el timbre de un par de bicicletas pidiendo paso cuando me quedaba haciendo fotos ensimismado en mitad de la calzada. Sin duda alguna, un lugar al que te planteas volver con mucho más tiempo para disfrutarlo.

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El origen de esta ciudad se remonta a 1000 años atrás y, por eso, cuenta con varios templos levantados hace siglos, aunque la construcción antigua que más me destacó fue el puente de la longevidad (construido en tiempos de la dinastía Ming, por el que es inevitable cruzar en nuestro paseo por la ciudad vieja.

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Subiendo el puente de la longevidad

Aunque nosotros vinimos en coche, sé que se puede llegar hasta aquí en autobús de línea desde Guilin en un trayecto que apenas cuesta 1 Euro, lo que no he podido encontrar son los horarios. Para terminar, aquí os dejo con algunas fotografías más, espero que os gusten, están todas en mi flickr.

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Daxu

Duanwu Festival

Dragon Boat Festival

Estos días en China, son festivos nacionales, es el Duanwu Festival, también conocido como Dragon Boat Festival, que coincide con el quinto día del quinto mes del calendario lunisolar chino, de ahí que en otros lugares de influencia china como Singapur o Malasia, se le llame a este festival el “Doble cinco”. Hoy os hablaré brevemente de esta celebración y de cómo la viví el año pasado en Guangzhou.

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El significado de esta tradición tiene orígenes confusos, ya que hay diferentes leyendas, incluso en algunos lugares del país lo asocian a sus propias leyendas locales. La versión más extendida dice que se conmemora la muerte del poeta Qu Yuan (el primer poeta chino importante en la historia de la literatura del país) que vivió en el antiguo reino de Chu durante el periodo de los “Reinos combatientes”, además de ser uno de los símbolos del patriotismo de la China antigua.

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Según la leyenda, él amaba profundamente su reino y, por el bien del mismo, llegó a contradecir las decisiones de su rey en varias ocasiones, lo cual le significó el destierro temporal (momento en los que escribió gran parte de su obra). Cuando En 278 a.C. supo que su reino iba a ser conquistado por tropas del estado Qin, debido a la mala gestión de su rey y, viendo que él no podía hacer nada para impedirlo, se suicidó (como protesta por la corrupción que llevaba a su reino al desastre) tirándose al río Miluo.

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Al enterarse de la noticia, el pueblo, con el ánimo de recuperar intacto el cuerpo del poeta, tomo sus embarcaciones y recorrió el río lo más rápido que pudo haciendo ruido: tocando el gong, los tambores…para espantar a los peces e impedir que dañaran el cuerpo. Desde las orillas lanzaban bolas de arroz cocido para que los peces los comieran y se alejaran del poeta. Y así fue como, según esta leyenda, se originó este festival. Por eso, en la actualidad, las barcas, tocan tambores, el gong, silbatos y hasta lanzan fuegos artificiales y por eso se comen Zongzi, como el arroz cocido que se les lanzaba a los peces.

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Al parecer, previamente a esta historia ya había eventos similares, no obstante, hoy en día, los orígenes son lo de menos. La gente encuentra en estas fechas “una excusa” para reunirse y celebrar este evento con familiares y/o amigos, ya sea junto al río observando a las embarcaciones o disfrutando de unas vacaciones aprovechando los tres días de fiesta nacional (que en la República Popular China, no fueron reinstaurados hasta el 2008). Si lo queréis ver, aquí tenéis este breve vídeo que grabé estando allí. También aquí os dejo algunas fotografías tomadas durante el evento:

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Celebrando el Qingming (清明节)

Qing Ming Festival

En China, el decimo quinto día tras el equinoccio de primavera, se celebra el Qingming, una festividad en la que se hace honor a los familiares difuntos (algo así como el Día de todos los Santos en la religión cristiana). Además es muy fácil de recordar, porque suele caer en torno al 4 de Abril (4/4) y, como ya os dije, el 4 es el número de la mala suerte en China, ya que en chino se pronuncia “si”, igual que muerte. Desde 2008, se considera festivo nacional en China continental y mucha gente aprovecha para hacer puente y tomarse unas cortas vacaciones. Otros, en cambio, prefieren celebrarlo de una forma más familiar.

清明節

Yo el año pasado tuve la ocasión de vivirlo con una familia china, así que aprovecharé para contar como lo viví. Fuimos a su pueblo natal, a las afueras de Guangzhou y allí, se reunieron todos los familiares en la casa de los abuelos. Después, andando, se dirigieron a un espacio abierto junto al cementerio (como una plaza de piedra) en cuyos rincones tenían huecos aislados para quemar objetos de papel, que se supone, llegarán a sus ancestros en su otra vida. Me destacó que, en vez de entregarles flores u oraciones, se ponía especial énfasis en los bienes materiales. De hecho es curioso, lo que se quema es dinero de papel, coches de cartulina, ipads/iphones de cartón o… ¡incluso casas!

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La imagen sobre estas líneas no es mía, ha sido obtenida del Birmingham Post
(a mí me dió reparo fotografiar ese momento por respeto a la familia).

Después de quemar estos objetos, se prenden una series de tracas de papel rojo (en China el rojo es símbolo de buena suerte y fortuna) cuyos restos quedan en el suelo de la plaza, de tal forma que al final del día el suelo del lugar ha quedado cubierto totalmente de ese color (como podéis ver en las fotografías anteriores). Después nos retiramos y fuimos a comer todos juntos a la casa familiar. Me siento muy privilegiado por poder ser partícipe de estas costumbres. Es curioso, lo que para ellos fue algo cotidiano y normal, para mi fue una experiencia única, que me hizo sentir que, de verdad, estoy viajando por el mundo…

Las 9 aplicaciones que más uso en China

Miradas

Hoy, como es miércoles, voy hablar de mis experiencias fuera de Japón. Esta vez, hablaré de China y de las aplicaciones que uso (en el móvil) que asocio directamente a este país (que han sido muchas en los últimos años). He aquí una lista de las aplicaciones que, podría decir, estoy utilizando con mayor frecuencia desde que paso largas temporadas en el gigante asiático. Es decir, excluyo de este artículo otras más generales como Instagram, GMaps, Evernote etc, al fin y al cabo, uso esté donde esté y no las relaciono con ningún país en concreto. Esta es exclusivamente una lista de las 9 aplicaciones que más uso en China (o que uso a raíz de mis estancias prolongadas en este país).

Empezamos por las aplicaciones sociales:

Social

De izquierda a derecha:
Weico: Es un cliente para gestionar Sina Weibo, el site de microblogging más utilizado en China. Uso la versión en inglés y me gusta por que opino que la experiencia de usuario es mejor que usando la aplicación oficial.
RenRen: Es la aplicación para gestionar RenRen, una de las redes sociales más utilizadas en China, con más de 162millones de usuarios registrados y cerca de 50millones activos, cuya mayoría tienen entre 20 y 30 años. Tiene bastantes similitudes con Facebook.
WeChat: Un sistema de mensajería instantánea que usa mensajes de voz o escritos con un solo click (como si fuera un walkie talkie), además de tener un timeline social (estilo twitter) y un sistema de búsqueda de usuarios cercanos basado en tu propia localización.

Continuo por las aplicaciones de consulta:

Consulta

De izquierda a derecha:
DongDong Trip: Esta aplicación tiene integrado un sistema de búsqueda y reserva de hoteles y vuelos, además, te permite consultar los horarios de los trenes entre las ciudades chinas, esto último (junto con las reservas de vuelos domésticos) es lo que considero más útil.
Air Quality China: En las grandes ciudades chinas hay problemas serios con la contaminación ambiental. Esta herramienta te permite saber el estado de la calidad del aire en diferentes ciudades. Si queréis saber más os recomiendo este artículo de Ana Salvá a este respecto.
Pleco Chinese Dictionary: En mi caso, la comunicación en chino es una de mis asignaturas pendientes por lo que un diccionario de idiomas como este que, además, funciona off-line, se convierte en un compañero indispensable para salir adelante en muchas situaciones.

Acabo con la “familia QQ“, de la gigantesca Tencent, un clásico para los que llevamos ya unos años en contacto con la web China:

QQfamily

De izquierda a derecha:
QQ: Este sistema de mensajería instantánea está ya totalmente integrado en la sociedad china hasta el punto de que, en las tarjetas que intercambias haciendo negocios, el número de QQ (que además esta asociado a un buzón de email) está tan visible como el número de móvil. Lleva desde 1995 dando guerra (aunque, evidentemente ha evolucionado mucho desde entonces). Es prácticamente imprescindible para estar comunicado a través de internet en China.
Qzone: Es la aplicación para gestionar QZone, la red social asociada a QQ y la más usada en el país, con casi 600millones de usuarios registrados de los que, unos 150millones, actualizan su estado al menos una vez al mes. Un gigante en el que hay que estar para entender el Social Media en China.
QQMusic: Es el servicio de música para móviles en QQ, te permite la búsqueda de cualquier canción para escucharla en online en tu móvil (hasta ahora he encontrado todo lo que buscado, tanto en inglés, español, como en japonés – y, por supuesto en chino -). Lo mejor es que te permite también descargar las canciones para tenerlas offline (de manera totalmente gratuita). Lo malo es que creo que solo está disponible en China porque en el resto de países la perseguirían por temas de Copyright.

¿Conocíais estas aplicaciones? ¿Recomendaríais otras para ser usadas en China? ¿Os gustaría que también hablara de las aplicaciones que uso en Japón? :)

Buscando Historias

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Hoy, para empezar la semana, me gustaría hablar de un proyecto que están llevando mis amigos Ana Salvá y Joan Planas. Se trata de Buscando Historias, un viaje por el mundo en formato video-documental en el que, semanalmente, cuentan la vida de gente que se van encontrando en el camino: en este link podéis ver unos cuantos ejemplos.

Buscando Historias
Ana y Joan documentando la historia de una tatuadora Kalinga en Filipinas.

Publican cada domingo y esta semana han publicado mi historia (podéis verla aquí), tras seguirme día y noche y con mucho trabajo por su parte. Me parece muy interesante porque, al haber sido rodada en Guangzhou, permite conocer más de cerca cómo soy yo y cómo es mi vida cuando estoy en China (creo que mi vida en Japón ya la conocéis bastante, ya que llevo 7 años contándola.).

fotosflapy-12 by Buscando Historias (lookingforstories)) on 500px.com

Sin más dilación os dejo con el vídeo (bajo estas líneas) que han publicado en su canal de Youtube y, os invito a que, si os gusta su proyecto, les apoyéis votando en los premios 20blogs, solo tenéis que seguir estas instrucciones. Ya me diréis que os parece el vídeo, espero vuestras opiniones en los comentarios. ¡Buen comienzo de semana a todos! :)

Las montañas de DanXia (丹霞山)

Danxia landscape

Una de las escapadas de fin de semana que me hice este verano durante mi estancia en China fue a las montañas de DanXia (丹霞山), un geoparque y conjunto montañoso que se encuentra en la provincia de Guangdong, la misma donde se encuentra la ciudad de Guangzhou. Así que, como nos quedaba cerca, parte del grupo de españoles que vivimos en la capital cantonesa nos acercamos a visitarlo. He aquí una foto de todo el equipo:

DanXia Gang

Como véis, yo todavía estaba con la pata chula, y fui escayolado y con la muleta (suerte que mi médico no lee el blog), pero vamos, con un poco más de esfuerzo por mi parte y un poco más de paciencia por parte de mis compañeros disfrutamos a tope el aquel viaje. Aunque nos llovió y estaba nubladete, lo agradecimos porque las caminatas que nos pegamos (a pleno sol) nos hubieran matado.

DanXia Luxurious Hotel

Para llegar, primero cogimos un tren desde Guangzhou hasta Shaoguan, y luego un autobús (frente a la estación de trenes) que recorrió los aproximadamente 50 kilómetros en dirección noreste que nos separaban de las puertas del geoparque (véase en GoogleMaps pulsando aquí). Una vez allí entramos y negociamos para quedarnos en uno de los alojamientos del interior del espacio natural (puede verse el alojamiento en la foto superior).

Kids and toys

La verdad es que si tuviera que definir la estancia la definiría como “familiar al estilo rural chino”, no puedo protestar por el precio que pagamos, y además se portaron genial con nosotros. Lo del rollo familiar lo digo por que, además de que los niños estaban por ahí jugando por los alrededores, hubo detalles como que pedimos pollo para la cena y nos lo mataron y cocinaron ahí mismo o que en la fiesta que nos marcamos esa noche, se acabó la coca-cola y los dueños de la casa salieron en el coche a por más… ya te digo… trato familiar al máximo.

Bringing up

Los caminos en general están preparados para recibir visitantes, muchos de ellos asfaltados y con escaleras en los desniveles, eso sí, algunas muy empinadas y con muy poca superficie de apoyo (no aptas para los que padezcan vértigo), de hecho, para acceder a alguno de los montes contaremos con un funicular, algo parecido a lo que ví en el Monte Hua, cerca de Xian. Durante el camino hay varios miradores que, aunque había algo de niebla, nos dejaron boquiabiertos con algunas de las vistas.

Bruma

El conjunto montañoso tiene una superficie de 280 kilómetros cuadrados y es uno de los más erosionados del mundo, las diferentes montañas y grupos rocosos cobran formas de lo más diversas, algunas, como podéis ver en las fotografías, bastante curiosas. Por supuesto, estas formaciones tan caprichosas no se libran de tener sobrenombres y comentarios:

Penis Rock

Durante el camino, también encontramos cuevas sagradas, capillas y templos. Muchos de los elementos me recordaron a detalles que Japón recibió de la cultura China. Por ejemplo este gyoban que véis en la imagen bajo estas líneas, me recuerda mucho al que ví en el templo Tomeizan Kofukuji de Nagasaki.

Gyoban

Para finalizar os dejo con algunas imágenes más del lugar:

Templo en Danxia

DanXia reflections

Spiral

無南

Reponedores

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