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Japón

Dai Chōchin Matsuri (大提灯祭り)

大提灯

El Dai Chōchin Matsuri (大提灯祭り) es un festival de los muchos que se dan en la época estival japonesa. Este es especialmente visual y colorista, uno de esos que se dan en barriadas y pequeños pueblos y que enamoran al visitarlos. No es un festival muy conocido y en eso reside su magia, se celebra mediados de Julio y Agosto en las afueras de la ciudad de Nishio, cerca de Nagoya.

屋台

El festival tiene lugar en el santuario Sintoísta de Suwa Jinja. Para llegar hasta allí hay que tomar un tren de la línea Meitetsu y luego un autobús. Tras ello, no hacen faltan muchas indicaciones, solo tendremos que andar un poco hasta encontrar los típicos puestos o Yatai (véase la imagen superior), siguiendo el camino de tiendas y de gente en yukata pronto llegaremos al lugar adecuado. ;)

諏訪神社

Su nombre significa literalmente “el festival de los grandes faroles“, ya que Dai(大) significa grande y chōchin (提灯) se refiere a los farolillos de papel ilustrados (al estilo de China, de hecho son originarios de allí). ¡OJO! Esta palabra se lee con “O” larga, es decir, no se lee “chochín” ni es el festival de los grandes chochines. XD

提灯

Si cae en día de diario, como fue mi caso, el ambiente es genial, por que no está saturado de gente y, sobre todo, se ven familias y gente joven. Me hizo gracia cómo las chiquillas se saludan entre ellas, diciendo lo bonitas que son las yukatas (kimonos de verano) de unas y otras, pero cuando vino un grupo de ellas con ropa de calle, también empezaron a decir 可愛いね!(kawaiine), en plan… “¡Que monas qué vaaaais!” y se pusieron a hacerlas fotos. Yo me partía… aquí todo vale… xD

若者

Todo esto es el previo, ya que el momento álgido del festival viene con el anochecer, cuando se iluminan los farolillos. Durante toda la tarde, el personal responsable abre los faroles y permite a la gente que se asome a ellos (sin entrar), pero con el atardecer meten unos farolillos más pequeños dentro de los grandes para iluminarlos levemente, lo suficiente para mantener a los espíritus malignos alejados, ya que ese es el motivo de este festival.

スタッフ

Según la leyenda, hace ya más de cuatro siglos que los espíritus malignos del mar empezaron a entrar cada otoño a las tierras cercanas desde la bahía de Mikawa para robar y saquear las cosechas, arrasando con todo lo que se cruzaban. Finalmente, los campesinos, se reunieron en el santuario de Suwa y oraron para ahuyentar a los demonios. La solución que se les dió fue que, si hacían faroles lo más grandes que pudieran y los iluminaban ciertos días del verano al atardecer, en el otoño ningún espíritu malvado les molestaría.

大提灯祭り・夜

Y así fue… desde entonces, cada verano desde hace más de 400 años, la tenue luz que titila en el interior de los grandes faroles manteniene a los demonios del mar alejados y al pueblo unido en una fiesta llena de colores…

Hamburguesas negras

Burger King Japan

Creo que desde que probé la donut burger no escribía ningún post probando alguna hamburguesa rara japonesa, así que he vuelto a las andadas aprovechando esta arriesgada promoción de Burger King en Japón que comenzó hace unos días (el 19 de Septiembre) que consiste en vender de forma temporal hamburguesas negras que lucen como esta de la fotografía:

KUROダイヤモンド

La hamburguesa es de carne de ternera, pero bañada con salsa de soja mezclada con pimienta negra, cebolla y tinta de calamar. El pan y el queso también son negros, al parecer por que están horneados con carbón vegetal. Se vende en su versión con solo estos ingredientes o acompañada también de lechuga y tomate, que es la versión que yo elegí. Para colmo, por el precio que cuesta esta hamburguesa (690yenes, se regala un refresco de cola que completa la gama de colores oscuros con los que la ya mencionada cadena de comida rápida ha querido “dar la nota”.

Hamburguesas negras

Respecto al gusto, es original, pero nada más allá, yo ni repetiría. Si bien la carne, la lechuga y el tomate es el mismo que en las hamburguesas habituales, el matiz ahumado (por definirlo de alguna forma) del queso y el pan neutraliza el sabor propio del bocadillo y, personalmente, me dejó indiferente. Cualquiera del resto de opciones del menú me hubiera dejado una sensación más sabrosa. En conclusión, una buena acción de marketing pero una hamburguesa, en mi opinión, regulera… ¿habrá gente a la que le haya gustado?

KURO Diamond

Nuevas Cápsulas First Class

First Cabin

Ya hace mucho tiempo que os hablé de los hoteles cápsula japoneses, unos alojamientos de bajo coste en los que se optimiza el espacio al máximo en los que la gente dormía en habitáculos como si de cápsulas se tratase cuya única separación del pasillo del resto de la planta es normalmente una persiana o biombo. El otro día leí en un artículo que algunos de estos hoteles habían incorporado unas “nuevas cápsulas First Class“ a sus instalaciones así que no dudé en probarlas, resulta que lucen tal que así:

First Class Cabin

Como veis, son un híbrido entre una habitación de hotel de negocios y una cápsula clásica, de hecho, la habitación no tiene puerta si no un biombo para respetar tu intimidad (solo la visual, por que se oye todo). Aun así, es un gran avance en cuanto a tamaño y comodidad ya que, mucha gente que antes no podía ni siquiera plantearse este tipo de hoteles porque les daba claustrofobia, ahora pueden darles una oportunidad:

Capsula

El diseño es bastante molón, con tintes futuristas (seguro que así dormirán en un futuro los tripulantes de cruceros espaciales) y la habitación es bastante completa, el colchón y, por supuesto hay conexión a internet inalámbrica en toda la instalación. Como no hay puertas, aprovechando el espacio de debajo de la cama, hay un cajón que se cierra con contraseña, para que puedas dejar tus cosas allí e ir a ducharte o irte a cenar sin miedo de que puedan sustraerlas.

Cajón

Los “amenities” incluyen, cepillo de dientes, gorro de ducha, toalla de baño, toalla de manos, cuchilla de afeitar (en los baños de hombres) y un pijama (que no es yukata, si no de camiseta y pantalón) para moverse por el hotel ya que, manteniendo el espíritu de los hoteles clásicos, aunque chicos y chicas están separados en diferentes plantas, gran parte de la vida se hace en las zonas comunes, el comedor, la sala de las máquinas expendedoras, duchas, servicio, etc.

Amenities

Es cierto que la habitación no es muy amplia, pero la cama está bastante bien, tienes espacio para guardar tus cosas de valor, una mesa por si tienes que hacer algo en el ordenador, varios enchufes y una pantalla de televisión bastante decente que puedes disfrutar tumbado con los auriculares puestos (para dejar dormir al resto, ya os digo que una de las “paredes” es una triste cortina y se oye todo).

Interior

No obstante, el punto fuerte de estos hoteles son su bajo coste. Por ejemplo, esta cápsula, que pertenece a un hotel situado en el centro de Kyoto apenas me costó 3495yenes por una noche (púlsese sobre la cantidad para ver el cambio en Euros), que aunque es un 20% más cara que las cápsulas habituales creo que es un dinero bastante bien invertido. Además esta estancia, me sirvió para darme cuenta de lo mucho que habían cambiado este tipo de hoteles desde la última vez que estuve en uno. Podéis hacer vuestras reservas desde esta página.

Auriculares

Agosto en Japón

Back in Japan!

Habréis notado que he estado ausente estas semanas en el blog, pero es que, después de mis casi dos meses de vacaciones disfrutando España y, aunque llevo todo el mes de agosto en Japón, todo ha sido un poco locura. He estado haciendo guías a viajeros por diferentes lugares del país, he estado dando un seguimiento más cercano a las modelos a las que represento y, también, hemos comenzado a arrancar en Japón con el juego Stubies (para iOS). Todo esto, inicialmente, ha sido complejo ya que ha requerido una reestructuración de mi, ya de por si escaso, tiempo, pero ahora que parece que “el río vuelve a su cauce”, creo que podré recuperar un ritmo decente de publicación.

Selfie con un ciervo de Nara
Selfie con un viejo amigo mío ;)

No obstante, si buscáis información sobre Japón podéis visitar la sección de preguntas frecuentes o, si buscáis algo más visual, el fotolog. Recordad también que podéis seguirme en mi twitter o en mi instagram donde sí que he seguido actualizando a diario. ¡Gracias a todos por estar ahí! :)

Colegialas ninja japonesas

Colegialas ninja japonesas

En un instituto de la tranquila ciudad japonesa de Atami (prefectura de Shizuoka, Japón), según dicen los rumores, hay estudiantes que aún conocen técnicas ancestrales de los shinobi que han sido transmitidas generación tras generación. En este espectacular vídeo podemos ver una persecución entre dos colegialas ninja japonesas en el que hacen un amplio despliegue de impresionantes habilidades ya mencionadas.

Eso sí, recomiendo verlo hasta el final acompañados de un C.C.Lemon bien fresquito, para combatir el calor veraniego. ;)

¡BUEN FIN DE SEMANA A TODOS!

Máquina expendedora de pez volador

Máquina expendedora de pez volador

Sí, ya se que dicho tal cual “máquina expendedora de pez volador” parece que he escrito este post bajo el efecto de algún tipo de estupefaciente, pero no: a veces la originalidad de la realidad supera a nuestra imaginación (por lo menos a la mía, porque nunca se me hubiera ocurrido algo así). Vuelvo al ataque con las máquinas expendedoras originales presentando esta que encontré cerca de la estación de Kokura, en Kitakyushu:

焼きアゴ販売機

Como véis, se venden botellas de plástico que albergan en su interior peces voladores asados (de la especie exocoetidae) y kombu, un tipo de alga comestible y bastante común en la cocina japonesa. Las que llevan ambas cosas cuestan 650yenes y las que solo llevan kombu, 450yenes (púlsese sobre la cantidad para ver el equivalente en Euros). En la propia máquina escriben algunas ideas para comerlo… con arroz, en un guiso, con huevo, con fideos, etc…

Flying fish vending machine

La máquina es de la marca de comida Dashidoraku (だし道楽), una marca japonesa que hasta ahora era totalmente desconocida para mi, pero este parece ser uno de sus productos estrella XD. La verdad es que me ha parecido una de las máquinas más originales que he visto desde que estoy en Japón, pero seguro que hay muchas más por descubrir ahí fuera…

だし道楽