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Wakayama

Kokawadera (粉河寺)

Kokawadera

Como ya os dije, tras darme unos días de descanso, vuelvo a la carga con el blog. Esta vez, con uno de esos templos que está fuera de los itinerarios: el Kokawadera.Además lo encontré de casualidad cuando iba con un grupo de viajeros de Nihontravel. La historia fue bastante curiosa:

Sakura at Kokawadera

Nos dirigíamos al Monte Koya al que, si queremos ir usando las líneas de JR para optimizar el Japan Rail Pass podemos acceder desde dos vías principales si usamos la linea JR: una, dirigiéndonos al sur desde la prefectura de Nara y otra pasando por Wakayama. Nosotros elegimos la segunda que, aunque se tarda mas en realizar, requiere de menos cambios de tren, hay menos turistas y tiene un paisaje más agradecido.

粉河寺

El caso es que cuando llegamos a la estación de Wakayama para hacer el enlace, aún quedaba más de media hora para el tren que llegaba a Hashimoto (la estacion de JR mas cercana a Koya-san), así que tome la decision de tomar otro tren que llegaba a un pueblo intermedio y así lo veíamos. Y de ahí ya iríamos a donde tuviéramos que ir.

粉河寺 II

Al llegar a ese pueblo, lo primero que vimos fue un cartel que nos indicaba la presencia de un templo budista, lo seguimos casi sin pensar, con la idea de estar solo unos minutos mientras esperábamos el siguiente tren, pero al llegar nos dimos cuenta de que era bastante grande, así que decidimos quedarnos a disfrutarlo y luego ya veríamos qué tren tomaríamos para proseguir nuestro camino.

観音様

Resulto que nos hallábamos antes un santuario muy antiguo (fue erigido originalmente en el año 770) dedicado a la diosa Kannon (de la misericordia), precioso, majestuodo y, además… vacío. Estábamos prácticamente solos, solo el personal del templo y una pareja de ancianos se encontraban en el recinto que, al ser suficientemente grande, podía disfrutarse con total tranquilidad. Para los más curiosos, aquí os dejo la página oficial del templo (en japonés).

粉河稲荷神社
Entrada a la capilla de Kokawa Inari

El recinto budista también es compartido por un pequeño jardín (el Kokawadera Teien) y dos santuarios sintoístas, uno de ellos es el de la fotografía superior, cuya entrada nos recordaba al Fushimi Inari Taisha, y con razón, ya que esta capilla también está dedicada a la deidad Inari (de las buenas cosechas y el éxito en los negocios) y se llama Kokawa Inari Jinja. La otra capilla shinto del recinto es la de Ubusuna (産土神社), bajo estas líneas:

産土神社
Vista frontal del santuario de Ubusuna

El caso es que cuando nos quisimos dar cuenta ya era demasiado tarde, las horas habían pasado y ese templo nos había atrapado, el destino había querido que lo descubriéramos en vez de ir al Monte Koya… y, nosotros tampoco habíamos opuesto mucha resistencia. ;)

粉河寺庭園
Pequeña edificación que hay en el jardín del templo

Kokawadera

Las playas de Shirahama en Japón

Shirarahama Beach

Ya estamos en pleno verano y mucha gente me está preguntando sobre playas en Japón, el año pasado os hablé de la playa de Suma, que no está nada mal para hacerse una escapada en el día desde Osaka o Kobe, incluso desde Kyoto. No obstante, si tenéis más tiempo y queréis haceros una escapada, pero no podéis ir hasta Okinawa, creo que la playa de Obama (en Fukui, de la que ya os hablé aquí) o las playas de Shirahama (de las que hablaré hoy) son dos buenas opciones. Como véis en las fotografías con playas preparadas para este tipo de turismo.

特急くろしお
El Limited Express “Kuroshio” es la opción
más rápida desde Osaka para llegar a Shirahama en tren

La forma más rápida de llegar aquí desde Osaka es tomar un tren rápido del tipo “Limited Express” llamado Kuroshio que salen desde Tennoji cada hora y que, tras un trayecto de poco más de 2 horas nos dejará en la estación de Shirahama. Esto es lo que veremos nada más salir de la estación:

白浜駅前

Una vez allí deberemos tomar un autobús (o taxi) desde la propia estación que nos llevará a la zona que corresponda. En mi caso, yo tomé el autobús que lleva a la playa de Shirarahama, que es la más popular (véase fotografía bajo estas líneas), y me costó 330yenes (púlsese sobre la cantidad para ver el cambio actual en euros). No obstante, algunos alojamientos ofrecen servicio de “Shuttle bus” gratuito, así que recomiendo informaros previamente.

im in Shirahama, Bitch

Este área está totalmente diseñada para el turismo, venden pases de autobús de uno o varios días que nos permiten montar en los autobuses que deseemos tantas veces como sea necesario por un precio fijo. La zona ofrece diversos tipos de alojamiento a diferentes precios. También tienen un servicio de envío de equipajes desde la estación de tren hasta el hotel, para que no tengas que cargar con ellos desde la parada del autobús hasta el lugar en el que vayas a pernoctar.

Wakayama Ramen
Wakayama Ramen, una delicia local

En los alrededores de la playa podremos encontrar puestecillos de comida rápida, pero también buenos sitios para probar la comida del lugar: pescados, mariscos y el popular Wakayama Ramen. Otros de los grandes atractivos turísticos de la zona son el parque zoológico Adventure World, los onsen y rotemburo y la lonja del pescado de Tore Tore Ichiba.

パンダの町
Publicidad del parque zoológico Adventure World

Para acabar, solo comentar que otro punto fuerte son las bellezas naturales del lugar (y no me refiero a las japonesas en bikini) si no a el rompeolas de Senjoujiki, la isla Engetsu o los espectaculares atardeceres:

パンダの町
Los atardeceres con la isla Engetsu de fondo son de lo mejorcito

¡FELIZ FIN DE SEMANA A TODOS!