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Bentō de Shinkansen (新幹線弁当)

新幹線弁当

El otro día, en el camino de regreso hacia Osaka tras haber realizado la ruta por Shikoku y Kyushu, tomamos el Shinkansen Sakura. Ya os hablé de los Bentō, comida preparada que viene en unas cajitas y que yo suelo consumir sobretodo en estos trenes, ya que por un precio módico puedes comer mientras viajas y así ahorras tiempo. Pues bien, cuando se acercó la jovencita que pasa con el carrito ofreciendo bebidas y comidas y le preguntamos qué tenía de comer y nos enseñó esto, no pudimos evitar pedirlo:

Shinkansen Bentou

En efecto, era un Bentō de Shinkansen (新幹線弁当) y, aunque la comida era menos abundante que en los otros que vendían, ya solo la originalidad del continente vale los 1050yenes que costó (véase el cambio actual en Euros pulsando sobre la cantidad). La idea me pareció genial y muy divertida, no me fijé pero seguramente este producto estaba pensado para niños… pero, al fin y al cabo, todos llevamos un niño dentro, ¿no?

Itinerario por Shikoku y Kyushu

Como ya os dije, durante el mes de Enero y parte de Febrero estuve explorando Hokkaido, un periplo inolvidable del que os iré hablando más adelante. Tras ello, estuve unos días en la región de Kansai (mayormente Kyoto, pero también Osaka y la ciudad de Kobe) antes de lanzarme a realizar un itinerario por Shikoku y Kyushu, que es el que podéis observar en el mapa superior.

道後温泉
Fotografía de Dōgo Onsen, lugar desde el que os escribo estas líneas.

La idea es atravesar la isla de Shikoku hacia el oeste pasando por Dōgo Onsen (donde están los baños más antiguos de Japón), en Matsuyama y después continuar hasta Yawatahama, y allí coger el ferry que nos llevará a Beppu, que ya pertenece a Kyushu y explorar la isla hacia el sur. Para llegar desde Kansai recomendaría estas dos posibilidades: atravesar Awaji-shima en autobús hasta Naruto o Tokushima y allí tomar el JR (itinerario marcado en rojo) o ir todo el rato en tren (itinerario marcado en azul) vía Okayama (que sería lo ideal si se está usando el JR Pass).

後楽園Foto de los jardines Korakuen de Okayama con el castillo al fondo

Una vez en Kyushu, bajaremos hasta Kagoshima, espero que también podamos pasar por Miyazaki, aunque solo sea por la provincia. Luego emprendamos el camino de regreso, hacia el norte, pasando por Kumamoto, subiendo a Fukuoka, dejando la isla por Kitakyushu y entrenado a Honshu por Shimonoseki en el Shinkansen Sakura. He señalado en el mapa también Hiroshima como posible parada en el camino de retorno pero no estoy seguro de que la realice, dependerá de las ganas y el tiempo que tenga en ese momento.

さくら新幹線

Como escribir en el blog me lleva más tiempo y lo haré de forma anacrónica, si queréis seguir este itinerario conmigo solo tenéis que seguirme en mi twitter o mi instagram.

Wakoto Onsen (和琴温泉)

和琴温泉

Durante el invierno, en la península de Wakoto, la temperatura desciende por debajo de los 20 grados bajo cero. El lago Kussharo se congela, y solo los más atrevidos son capaces de desnudarse completamente para entrar en el Wakoto onsen, un baño natural, nacido de la montaña a altas temperaturas, pero que, gracias a que está conectado con las aguas del lago en uno de sus extremos, hace el líquido permanezca en torno a los 40 grados centígrados.

Wakoto Onsen

No hay vestuarios, ni toallas… no hay paredes, ni separación entre hombres y mujeres… el único reto es ignorar el frío, quitarse la ropa y entrar al rotemburo. Una vez dentro, solo nos queda disfrutar del momento, de la tranquilidad, la compañía de los majestuosos cisnes cantores y esperar a que nuestro cuerpo acumule el calor suficiente para volver a salir, eso sí, con cuidado de no resbalar con las algas que se han asentado entre las piedras que limitan el espacio de las aguas termales…

和琴 露天風呂
Sí, este soy yo dentro del agua. ;)

Ohara y el Sanzen-in

三千院

Durante el pasado otoño, aprovechando que hacía años que no lo visitaba me pasé con una amiga por Ohara (大原), un pueblo en una zona rural del norte de Kyoto. Esta zona es especialmente popular en otoño, cuando sus árboles se tiñen de rojos y dorados (lo que se llama el Kouyou) y, aunque aún no estaba en esplendor, pude volver a recordar el por qué estas montañas son tan apreciadas por los japoneses de los alrededores.

Autumn beauty

Esta zona, además, tiene muchos templos, todos ellos de enorme belleza por su enclave privilegiado, pero sin duda alguna, el más popular es el Sanzen-in, un gran santuario del cual, aquí tenéis su ubicación en GMaps. En la actualidad, Ohara y Sanzen-in, son difíciles de concebir el uno sin el otro. En cuanto llegamos, nos dirigimos directamente a este templo, por un caminito flanqueado por tiendas con productos típicos de la zona.

Ohara shops

Las primeras hojas empezaban a cambiar su color, según ascendíamos, los árboles se vestían (aún tímidamente) de rojos y dorados. Si de alguna cosa pueden presumir los templos de la zona, es de lo cuidados que están sus jardines, si de alguna cosa puede presumir Ohara, es de la armonía entre lo construido por la mano humana y lo que ha hecho crecer la naturaleza…

Red leaves

Pronto llegamos a la entrada del Sanzen-in (三千院), que nos iría sorprendiendo edificación tras edificación, pasarela tras pasarela, jardín tras jardín… El santuario fue fundado durante el período Heian, por el célebre Dengyō Daishi, una de las figuras más importantes del budismo japonés, ya que fue el que introdujo la escuela Tiantai. Aquí tenéis parte de sus jardines y el Shinden (pabellón principal):

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Aunque, sin duda alguna, lo que más despertó nuestra atención fueron las pequeñas estatuas que aparecen entre el musgo en los jardines posteriores (las podéis ver en la imagen que encabeza este artículo y un poco más abajo en este mismo post). Sin duda alguna, este es uno de los elementos más característicos de este lugar, que además, parece agregar aún más armonía y tranquilidad a la que ya existe. Al final de nuestro camino, encontramos una sala donde pudimos tomar un té mientras observábamos la naturaleza: un lugar que parecía sacado de un cuento.

Relaxing cup of green tea

Tras finalizar nuestra visita al santuario seguimos dando una vuelta por la zona, no obstante, eso ya os lo contaré en otra ocasión. La forma más rápida de llegar hasta aquí desde Kyoto es tomar la línea Karasuma de metro hasta la última estación (Kokusaikaikan) (un trayecto de 20 minutos, que cuesta 280yenes) y después tomar el bus número 19 que te deja en Ohara (que son otros 20 minutos, y el trayecto son 340yenes, aunque solo hay un bus cada 40 minutos).

Sanzen-in

No obstante, yo suelo ir por otra vía más cómoda que es tomar el autobús 17 desde la estación de Kyoto ya que va de forma directa, también es un poco más barata (el trayecto cuesta 580 yenes), pero el trayecto dura como una hora. Además, hay un bus cada 20 minutos, por lo que las esperas tampoco suelen ser muy largas, eso sí. Para finalizar os dejo con algunas fotografías más y os recuerdo que podéis seguir mis viajes por Japón a través de mi twitter o mi instagram.

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Japanese garden at Ohara
El jardín japonés Shuhekien es uno de los
atractivos más famosos del santuario

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¡¡ BUEN FIN DE SEMANA A TODOS !!

Probando la Fanta Nashi

Hace ya varios meses que grabé este vídeo con mi amigo Ale de pepinismo.net en el que probábamos la Fanta nashi, un sabor de edición limitada que salió en Japón en otoño de 2013, lo que pasa que no hemos sacado a la luz el vídeo hasta ahora. La pera nashi, es propia de los países de Asia oriental y es muy curiosa porque tiene la forma y textura de una manzana, aunque sea una pera, pero bueno eso ya lo comentamos en el vídeo. En este post de pepinismo podéis leer la versión de los hechos según Ale. ;)

Shima Onsen (四万温泉)

Shima Onsen

En estos fríos días de invierno, estando en Japón lo que más apetece es irse a un onsen o un rotemburo, sobretodo si es en la nieve. Así que, para poneros los dientes largos, hoy os voy a hablar de uno de mis favoritos en la región de Kanto: Shima Onsen, en la prefectura de Gunma, una buena opción para escaparse un par de días desde Tokyo y desconectar.

四万温泉

En este lugar lleno de aguas termales, encontraremos varios ryokan y minshuku que nos servirán de alojamiento, todos tienen sus propios baños de agua natural, muchos de ellos privados y mixtos, de tal forma que puedas disfrutarlo a solas con tu pareja o amigos, no obstante, si hay mucha gente que desea hacerlo se reservan franjas horarias.

Private Rotemburo

Para acceder en transporte público, lo más fácil es tomar un tren hasta la estación de Nakanojō (中之条) de la línea Agatsuma de JR y allí tomar el bus que nos corresponda, ya que hay alojamientos en diferentes puntos de la montaña (algunos ofrecen servicio de shuttle bus o recogida de la estación, no olvidéis preguntarlo).

Paisaje nevado

El trayecto en tren desde la capital nipona dura entre 3,5 y 4 horas dependiendo desde dónde vengamos y el itinerario que tomemos. Para este tema de los trenes os recomiendo esta web, que ofrece un servicio similar al que da virail.es en los trenes europeos.

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Este lugar tiene un encanto especial y ha servido de inspiración a varios artistas nipones, incluyendo mangakas y productores que lo han convertido en escenario de sus obras. Por ejemplo, la serie televisiva de la NHK “Fight” (ファイト) tiene lugar aquí.

Desde el coche

¿Qué opináis de este sitio?, a mi me encantan los onsen y os iré hablando de más lugares como este en diferentes puntos de la geografía nipona. Si queréis seguir más de cerca mis vivencias en el país del sol naciente o precisáis de más información no dejéis de seguirme en mi twitter.

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