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Japón, Page 2

El Castillo de Takeda (竹田城)

竹田城
Foto de Toshihisa Yoshida

El castillo de Takeda, también es conocido como “el castillo entre las nubes”, y es uno de esos tesoros escondidos de la geografía japonesa. Sus ruinas, parecen emerger a 354 metros de altura de las montañas de la ciudad de Asago (朝来市), en el mismo corazón de la prefectura de Hyogo. Cuando nos acercamos a sus muros aún podemos sentir una sobrecogedora sensación. Si madrugamos y alcanzamos a ver la bruma matutina la visión es aún más impresionante.

Takeda Castle 2

Fue fundado en 1443 por el clan Otagaki bajo las órdenes de Yamana Sōzen (los Otagaki sirvieron al clan Yamana durante generaciones). Su ubicación, además de permitir tener una amplia vista de los valles, era bastante estratégica en aquella época, ya que estaba cerca de los límites entre las antiguas provincias de Tanba, Harima y Tajima y servía de puesto avanzado defensa para el castillo Izushi, aunque por aquellos entonces no era una edificación tan imponente.

Takeda Castle 8

Los ejércitos de Toyotomi Hideyoshi lo tomaron en 1577, pero no fue hasta 1585, cuando Akamatsu Hirohide (赤松政秀) se convirtió en señor del castillo y comenzó a construir las defensas exteriores del mismo para proteger el tráfico de plata y cobre obtenido de las cercanas minas de Ikuno, que están a unos 20 kilómetros. Los imponentes muros, cuyas ruinas aún podemos ver, datan de esa fecha.

Takeda Castle 6

Akamatsu Hirohide fue el último señor del castillo, ya que tras su muerte cayó en el abandono y no fue hasta hace apenas unas décadas que se empezó a tener en cuenta como atractivo turístico, aunque afortunadamente aún no es un lugar de masas. Es más, con lo precavidos que son los japoneses, los bordes de las ruinas de los muros no están protegidos con vallas y, hasta hace nada la entrada era gratuita, ahora hay que pagar 300yenes (hasta las 16 horas, más tarde es gratis, pero sin luz natural hay poco que ver ;) )

Takeda Castle 4

Para llegar hasta el castillo deberemos llegar hasta la estación de Takeda de JR (¡Ojo! ¡En Kyoto hay otra estación llamada Takeda! ¡No os confundáis!). Desde allí podemos caminar hasta el castillo (hay varias rutas y se tarda entre 45 minutos y una hora). También se puede tomar un autobús o un taxi, pero no pueden llegar hasta el castillo, la carretera se acaba un poco antes y hay que andar unos 15 o 20 minutos sí o sí. Pulsando aquí, veréis un croquis de lo que os acabo de contar obtenido de la web oficial de la ciudad.

Takeda Castle 3

Para ir desde Kyoto en JR, lo más rápido es tomar un shinkansen (tren bala) hasta Himeji y luego la línea Bantan hasta Takeda (en muchos casos nos tocará transbordar en las estaciones de Ikuno o Teramae. Desde Osaka, podemos tomar un tren rápido hasta Himeji o un expreso limitado hasta Teramae o Ikuno y allí transbordar. Aquí tenéis lla ubicación en Google Maps del castillo.

Takeda Castle 10

Sanja Matsuri de Asakusa (浅草三社祭)

浅草三社祭

El mes pasado tuve la posibilidad de ir con un amigo al Sanja Matsuri de Asakusa, uno de los tres festivales más importantes de Tokyo. Se celebra el tercer fin de semana de Mayo en el templo Sensō-ji, que lo organiza junto con los vecinos del barrio de Asakusa. Y aunque cada vez viene más gente a verlo, merece la pena porque es muy visual.

神輿と仏塔

La palabra Sanja (三社) significa literalmente “tres santuarios”, ya que todo gira en torno a tres mikoshi principales. Los mikoshi son pequeños santuarios (o altares) portátiles que la gente lleva a hombros como si fuera una procesión (véase la fotografía sobre estas líneas). Estos en concreto están dedicados a los tres fundadores del templo.

Taiko-san

Según la leyenda, dos hermanos que estaban pescando, Hinokuma Hamanari y Hinokuma Takenari, encontraron una estatuilla de la diosa Kannon al recoger sus redes una mañana de marzo del año 628. Uno de los señores con más influencia del lugar, Hajino Nakatomo, les explicó de quién era la estatua e instruyó a los pescadores sobre el budismo.

笑顔

Fue entonces cuando decidieron hacer un pequeño santuario para la reliquia y, de esta manera, se convirtieron en los fundadores del templo. Se supone que sus espíritus aún residen en él, lo que no se es si se les considera dioses o no llegan a tal grado. El caso es que esta fiesta está dedicada a ellos como agradecimiento.

Mikoshi

Aunque son 3 los mikoshi principales del festival, durante los desfiles, llamados Daigyōretsu (大行列), veremos pasar decenas de ellos pertenecientes a diferentes agrupaciones (parecidos a las peñas o cuadrillas de los pueblos en España). Algunos son llevados por niños, ya que detrás del evento multitudinario, hay una celebración familiar para los vecinos del distrito.

東京スカイツリー

Aunque lo más conocido del festival son los desfiles y los gritos de ánimo mezclados con la música de los taiko y los Shakuhachi, hay varias celebraciones religiosas y rituales a lo largo del fin de semana, ya que no hay que olvidar que el origen de esta festividad es religioso.

La chica del Taiko

Aunque había mucha gente y en algunos momentos puede resultar agobiante, se pueden hacer pequeños descansos visitando las tiendas de los alrededores (muchas de ellas sacan mesas al exterior para mostrar sus productos a curiosos y visitantes) o simplemente tomar algo en los típicos yatai (puestecillos) de comida, refrescos y kakigori (raspados de hielo con sirope):

Kakigori

Para acabar me gustaría dejar algunos datos curiosos sobre este festival. Para empezar, es una de las escasas ocasiones en las que se pliegan los grandes farolillos (chōchin) del templo para que puedan pasar los mikoshi ( como podemos ver en la imagen inferior). También durante este evento, es uno de los pocos momentos en los que los yakuza (la mafia japonesa) pueden mostrar sus tatuajes, tal y como podemos ver en esta fotografía de la Wikipedia, aunque este año no vi ninguno. Para finalizar, comentar que es posible ver Geisha y Maiko por los alrededores, ya que durante los días del festival hacen actuaciones (que requieren reserva de entradas).

Chochín plegado

Sakura Fubuki, lluvia de pétalos de cerezo

Uno de los momentos más lindos que se puede vivir en Japón (a nivel visual) es el Sakura Fubuki (桜吹雪), que traducido sería algo así como “nevada de cerezo“, pero vamos, que yo siempre lo he llamado “lluvia de pétalos de cerezo” (soy así de simple). Se ve mucho en videojuegos, películas, y también mangas y animes.Es el fenómeno que se da cuando, los pétalos que ya están a punto de caer del cerezo se ven arrastrados por el viento al unísono. Así es como lo vi yo hace apenas unos días cerca del monte FujiSakuraFubuki Espero que os guste el vídeo.

Abeno Harukas (あべのハルカス)

Abeno Harukas 3

Justo hoy hace dos meses que se inauguró el Abeno Harukas en Osaka, convirtiéndose así (oficialmente) en el edificio más alto de Japón (entendiendo como “edificio” las superficies habitables, es decir, la Tokyo Sky Tree, que es la estructura más alta del país, no entraría en este ranking). Yo lo he visto muchas veces cuando paso por la estación de Tennoji (una de las principales de la ciudad), ya que se encuentra allí. No obstante, hasta hace unas pocas semanas no entré.

天王寺駅
La estación de JR con el edificio de fondo

En las plantas subterráneas alberga una estación de tren de la línea Kintetsu y un depa-chika, esta es una de esas palabras abreviadas que ya os comenté que significa que hay supermercados o tiendas (mayormente de alimentación) en las plantas bajas. También en su interior encontraremos un gran centro comercial, un pequeño museo de arte, varias plantas de oficinas y el hotel Osaka Marriott Miyako. Así hasta la planta 57, ya que de la 58 a la 60 está el mirador Harukas300.

Abeno Harukas 2

El mirador está casi a 300 metros de altura y las vistas desde allí deben ser alucinantes, pero siempre que paso hay una cola muy grande así que esperaré, e iré un día de diario dentro de unos meses (que será menos “novedoso” y habrá menos gente). Si subo, escribiré un post y subiré fotografías de las vistas como hice en su momento con el Taipei 101. Definitivamente, este edificio pasará a mi lista de edificios favoritos de Japón. Aquí tenéis la web oficial.

Abeno Harukas 1

Kokawadera (粉河寺)

Kokawadera

Como ya os dije, tras darme unos días de descanso, vuelvo a la carga con el blog. Esta vez, con uno de esos templos que está fuera de los itinerarios: el Kokawadera.Además lo encontré de casualidad cuando iba con un grupo de viajeros de Nihontravel. La historia fue bastante curiosa:

Sakura at Kokawadera

Nos dirigíamos al Monte Koya al que, si queremos ir usando las líneas de JR para optimizar el Japan Rail Pass podemos acceder desde dos vías principales si usamos la linea JR: una, dirigiéndonos al sur desde la prefectura de Nara y otra pasando por Wakayama. Nosotros elegimos la segunda que, aunque se tarda mas en realizar, requiere de menos cambios de tren, hay menos turistas y tiene un paisaje más agradecido.

粉河寺

El caso es que cuando llegamos a la estación de Wakayama para hacer el enlace, aún quedaba más de media hora para el tren que llegaba a Hashimoto (la estacion de JR mas cercana a Koya-san), así que tome la decision de tomar otro tren que llegaba a un pueblo intermedio y así lo veíamos. Y de ahí ya iríamos a donde tuviéramos que ir.

粉河寺 II

Al llegar a ese pueblo, lo primero que vimos fue un cartel que nos indicaba la presencia de un templo budista, lo seguimos casi sin pensar, con la idea de estar solo unos minutos mientras esperábamos el siguiente tren, pero al llegar nos dimos cuenta de que era bastante grande, así que decidimos quedarnos a disfrutarlo y luego ya veríamos qué tren tomaríamos para proseguir nuestro camino.

観音様

Resulto que nos hallábamos antes un santuario muy antiguo (fue erigido originalmente en el año 770) dedicado a la diosa Kannon (de la misericordia), precioso, majestuodo y, además… vacío. Estábamos prácticamente solos, solo el personal del templo y una pareja de ancianos se encontraban en el recinto que, al ser suficientemente grande, podía disfrutarse con total tranquilidad. Para los más curiosos, aquí os dejo la página oficial del templo (en japonés).

粉河稲荷神社
Entrada a la capilla de Kokawa Inari

El recinto budista también es compartido por un pequeño jardín (el Kokawadera Teien) y dos santuarios sintoístas, uno de ellos es el de la fotografía superior, cuya entrada nos recordaba al Fushimi Inari Taisha, y con razón, ya que esta capilla también está dedicada a la deidad Inari (de las buenas cosechas y el éxito en los negocios) y se llama Kokawa Inari Jinja. La otra capilla shinto del recinto es la de Ubusuna (産土神社), bajo estas líneas:

産土神社
Vista frontal del santuario de Ubusuna

El caso es que cuando nos quisimos dar cuenta ya era demasiado tarde, las horas habían pasado y ese templo nos había atrapado, el destino había querido que lo descubriéramos en vez de ir al Monte Koya… y, nosotros tampoco habíamos opuesto mucha resistencia. ;)

粉河寺庭園
Pequeña edificación que hay en el jardín del templo

Kokawadera

Hanami 2014

Hanami 2014 Fukuoka

Como cada año, alrededor de estas fechas, siempre escribo sobre el Hanami, una forma de celebrar el florecimiento de los árboles en Japón (“Hana” significa flor, “mi” significa mirar), en el que el sakura, la flor del cerezo, sigue siendo el que más expectación causa.

Hanami 2014 Fukuoka

Este año ha sido bastante especial, ya que lo viví con un grupo de viajeros de Nihontravel. El lugar elegido fue, siguiendo el consejo de mi amigo Ale, el parque Ōhori-kōen (大濠公園), uno de los más populares de la ciudad de Fukuoka, al norte de la isla de Kyushu.

Hanami 2014 Fukuoka

La verdad es que nos hizo un día genial y, al ser un día laborable, no había mucha gente. Lo que más abundaban eran madres con niños, jubilados, algunas parejas y grupos de estudiantes que, al estar en vacaciones (hasta el comienzo del nuevo curso académico en abril), aprovecharon para disfrutar del sol y los cerezos que estaban espléndidos:

Hanami 2014 Fukuoka

Por supuesto, no me pude quedar quieto y no dejé de hacer fotos y dar vueltas por la zona observando a la gente. Me encanta ver como algo que parece tan simple como “mirar las flores” se puede vivir de formas tan distintas, yo por mi parte me suelo fijar en todo tipo de flores, no solo en las del cerezo… XD

Hanami 2014 Fukuoka

Como ya he comentado, hay muchas formas de celebrar el hanami, basta con sentarse en el cesped y dejarse llevar: escuchar y observar. Aunque lo que se suele hacer es extender una lona en el suelo, cerca de los cerezos, descalzarse, y comer y beber disfrutando de una buena conversación entre los árboles.

Hanami 2014 Fukuoka

En nuestro caso, la comida fue una combinación explosiva de Bentō (cajitas de comida preparada que compramos en las cercanías), con algunos embutidos ibéricos, aderezados con cervezas de la tierra. Lo cual además, con el solecito que hacía, también invitaba a echarse una buena siesta a la japonesa.

Hanami 2014 Fukuoka

Para finalizar, os dejo una lista de los Hanami que he disfruté en años anteriores:
- Hanami 2013, en Tokyo.
- Hanami 2012, en diferentes puntos de Japón
- Hanami 2011, en Kyoto
- Hanami 2010, en Nagoya
- Hanami 2008, en el que hice un breve vídeo en Kyoto.
- Hanami 2007, en Uji
- Hanami 2006, en Nara y Arashiyama.

Y con algunas fotografías más del de este año:

Hanami 2014 Fukuoka

Hanami 2014 Fukuoka

Hanami 2014 Fukuoka