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Japón en 30 segundos (5×5)

Hoy recupero la sana costumbre de despedir la semana con un video con este 5×5, un formato que consiste en 5 secuencias de 5 segundos unidas con o sin un hilo conductor entre ellas. En este caso, lo hay, cada una de las cinco partes representan las 5 cosas que, en mi opinión, hacen de Japón un país único: la cultura, el lado más friki, la gastronomía, los matsuri (concretamente el que sale en el vídeo es el Nebuta Matsuri de Aomori) y, por supuesto, las japonesas.

¿Qué 5 cosas eligiríais vosotros?

Amsterdam

I Amsterdam

Hoy, como cada miércoles, hablaré de mis aventuras fuera de Japón, y me gustaría empezar por la que ha sido la primera parada de mi ruta viajera de este año: la siempre cautivadora Amsterdam, la capital de los Países Bajos, un lugar que, aunque ya he visitado en múltiples ocasiones, no deja de sorprenderme.

Rembrandtplein - Amsterdam
Una chica toca el arpa en Rembrandtplein

Esta vez estuve los días suficientes como para “exprimir” mi estancia. Y así fue, los primeros días viví la experiencia neerlandesa al 100% recorriendo las calles de la ciudad en bicicleta, uno de los transportes más populares del lugar. Aunque he de reconocer que, entre el frío y el freno pedal (se frenaba pedaleando hacia atrás) me costó un poco acostumbrarme.

Bike - Amsterdam

Después, y para aprovechar el tiempo al máximo, conseguí una I Amsterdam City Card de 72horas de duración (las hay también de 24 y 48h.) que te permite montar de forma gratuita en el transporte público municipal, disfrutar del paseo en barco por los canales, entrar gratis a muchos museos y atracciones turísticas y obtener suculentos descuentos.

Amsterdam

Pude visitar algunas cosas que tenía pendientes desde la última vez que estuve, como el Museo Van Gogh (que me encantó) y Zaanse Schans, un área del cercano municipio de Zaanstad que fue todo un descubrimiento. Lo malo es que también tuve que dejar cosas en el tintero, como el barrio de Begijnhof, pero bueno… así tengo una excusa para volver. ;)

Zaanse Schans

También visite lugares de la ciudad que ya conocía: el casco antiguo, la Plaza Dam o el Barrio Rojo, pero esta vez con más tiempo, centrándome más en los detalles y menos en lo que se ve cuando vienes a la ciudad por primera vez. Intentando re-descubrir lo que ya se conoce: una práctica que siempre nos garantiza unos óptimos resultados.

Rosse Buurt - Amsterdam

También aproveché para probar las populares croquetas de Van Dobben aprovechando que a los portadores de la City Card les regalaban una. Como ví que todos los lugareños que estaban allí las acompañaban de un vaso de leche pues hice lo mismo y resultó ser una combinación más satisfactoria de lo que parecía.

Van Dobben Croquetten

Para terminar este post me gustaría dejaros con esta fotografía: esta cama flotante (que está en el Barrio Rojo) y que es una de las obras del Amsterdam Light Festival, una exposición al aire libre extendida por toda la ciudad que se puede visitar en itinerarios en bicicleta, a pie o en barco, que fue como lo hice yo. ¿Habéis estado en Amsterdam? ¿Qué opináis de la ciudad?

Cama flotante - Amsterdam

Operación Hokkaido

AmsterdamNieve sobre el majestuoso Chuou-ji de Sapporo

Cuando leáis estas líneas yo estaré aterrizando en Hong Kong, el siguiente destino en mi ruta viajera de 2014, tras haber estado unos días en Amsterdam. Estaré aquí unos días antes de aterrizar en Tokyo al final de la semana tras pasar una breve escala en Taipei. Mi estancia invernal en Japón este año va a ser especialmente fría ya que me dispongo a explorar la isla de Hokkaido, la más septentrional del país del sol naciente que, además, a estas alturas se encontrará a unos cuantos grados bajo cero.

Otaru streets

Volaré de Tokyo a Sapporo y, desde allí, me moveré por la isla usando el JR Hokkaido Rail Pass y distintas redes de autobuses. El itinerario está por definir, es más, solo he reservado un ryokan para mi primera noche Hokkaido y el resto lo iré improvisando. Lo único que tengo claro es que, esta vez, huiré de los turísticos Sapporo y Otaru, en los que ya estuve en los respectivos Yuki Matsuri y Yuki Akari no michi, tampoco buscaré las estaciones de esquí (como Niseko o similares), me dedicaré a descubrir los pueblos escondidos entre las montañas, los parques nacionales y los lagos, aunque no creo que llegue hasta el Shiretoko, espero perderme las áreas más auténticas de la isla.

AmsterdamCon mi amigo Manuel, la última vez que estuve en Otaru

He llamado a esta pequeña y fría aventura (y haciendo alarde de una espectacular originalidad, todo sea dicho) “Operación Hokkaido” que, como en todos mis viajes, irá acompañada de alojamientos llenos de encanto y un buen repaso a la gastronomía de la zona. Ya os iré contando en mi twitter y en mi Instagram, de momento, solo me queda desearos que comencéis con fuerza esta nueva semana que comienza. :)

Amsterdam

Kit Kat Chocolatory

Kit Kat Chocolatory
Tomé esta foto pocos días después de la inauguración del establecimiento

Ya sabéis que a mí me encantan los Kit Kat, y que Japón es el país del mundo con más variedad de ellos, hasta el punto que tuve que dedicar una sección del blog a los diferentes sabores que he ido probando. Pues bien, hoy es un gran día, porque hoy, 17 de Enero de 2014, abre en Tokyo la primera tienda oficial del mundo de estas chocolatinas: Kit Kat Chocolatory que estará en el centro comercial Seibu de Ikebukuro. Venderá sabores exclusivos, ediciones limitadas (que aún estén en curso) y variedades permanentes de diferentes localizaciones geográficas

La semana que viene iré sin falta a la tienda a hacer fotitos y a probar los sabores de nuevo lanzamiento: “Sublime Bitter”, “Special Cherry Blossom Green Tea” y “Special Chili”. Atentos a Twitter e Instagram. ;)

Fuente (en japonés) : http://nlab.itmedia.co.jp/nl/articles/1401/15/news110.html

¡¡ FELIZ FIN DE SEMANA A TODOS !!

De nuevo en ruta

Amsterdam

Mientras leéis estas líneas, probablemente estaré de camino a Amsterdam (fotografía superior), lugar que será la primera parada de mi aventura viajera de este año que, espero (y parece que así va a ser) será un año clave en muchos aspectos. El año pasado por estas fechas también partí hacia mi primera parada (que fue Doha) en un viaje de 360días que del que acabé regresando por el lado opuesto del mundo.

Westin SFO Market
Desayunando en mi habitación del Hotel
Westin Market Street de San Francisco

Tras mi breve estancia por los Países Bajos, daré mi salto a Hong Kong, donde permaneceré unos días tanto haciendo cosas aburridas (como papeleos, transacciones bancarias, etc), como cosas divertidas (como reencontrarme con viejos amigos y celebrarlo como mandan los cánones). Tras ello, volveré a Japón, aunque esta vez pasaré un invierno bien frío ya que me dispongo a hacer una prospección por Hokkaido, uno de los rincones que menos conozco del país naciente (ya os contaré con más detenimiento…) ;)

Mira alla !!Pareja haciéndose una foto en la
Avenida de las estrellas de Hong Kong

Tras permanecer cerca de un mes en Japón, me desquitaré del frío, buscando la calidez del sudeste asiático, donde Vietnam y Filipinas serán mis siguientes destinos antes de volver al país nipón con el comienzo de la primavera y el florecimiento del cerezo (el sakura) para disfrutar del Hanami.

Blanco sobre NegroFoto del cerezo florecido en el templo Shitennoji de Osaka.

Como véis, los próximos meses van a ser bastante variados y moviditos. Ya os contaré que tal me va. Si queréis viajar conmigo, podéis seguirme en mi Instagram, mi twitter, en Facebook o en Google Plus.

¿Dónde viven los chicos de Big Bang Theory?

Pasadena City HallCity Hall de la ciudad de Pasadena

Como ya sabéis, los miércoles los dedico a mis aventuras fuera de Japón, y esta vez hablaré de una parte muy concreta de mi último viaje por la costa oeste de Estados Unidos y el norte de México, ya que, aprovechando mi estancia en Los Angeles, me decidí a buscar el lugar exacto donde viven los protagonistas de Big Bang Theory, una de mis series favoritas de televisión.

City of Pasadena

[Aviso, este post es bastante friki, así que si no os gusta esta serie quizá ni os apetezca seguir leyendo] Me puse mi camiseta de “Bazinga!” (la expresión que se tradujo en España como “¡Zas! en toda la boca” y como “Vacilón” en países de américa latina) y me fui a la ciudad de Pasadena (a unos 25 minutos en coche desde Hollywood Boulevard). En un capítulo de la serie nombran la dirección 2311 N. Los Robles Avenue, pero resulta que a esa altura de la calle no hay ningún edificio de apartamentos, por lo que tuve que tomar otro camino a través de una nueva pista: la azotea que se ve en Google Earth cuando Howard y Bernadette se casan, lo podéis ver personalmente al final de este vídeo de la boda, no obstante aquí abajo tenéis la instantánea:

Pantallazo4731Pulsando sobre la imagen veréis su ubicación en Google Maps

Tomando como referencia esta pista comencé a buscar información y en muchos foros estadounidenses ya habían dado con la respuesta, busqué la dirección que parecía ser la adecuada y, efectivamente, en los mapas coincidía con el fotograma (podéis comprobarlo vosotros mismos pulsando sobre la imagen sobre este párrafo). Así que, allí me dirigí y, aunque el interior del portal ni la morfología de los apartamentos parecía coincidir con la serie (los interiores son decorados), me hice la foto junto al edificio:

Bazinga!
La azotea corresponde con el 215 de South Madison Avenue

Tras ello me dirigí al casco viejo de la ciudad “Old Pasadena” a buscar el restaurante de la cadena “The Cheese Cake factory” donde se supone que trabaja Penny. Es curioso la publicidad que se ha llevado esta marca sin tener ningún acuerdo con la serie (o, al menos, eso dicen ambas partes). El caso es que me dirigí allí y no fue muy difícil de encontrar. De nuevo, el interior no coincide con el de la serie (que vuelve a ser un decorado), pero bueno, comí una de sus populares hamburgesas que estaba deliciosa:

Cheesecake Factory burger¡Pintaca!

Para terminar y, antes de irme de la ciudad me hice la foto de rigor frente al restaurante, como ya os dije, ni esta visita ni este post son del estilo habitual de mi blog, pero hay veces que mi lado más geek surge y es imparable. ;)

Old Pasadena Cheesecake Factory