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Abeno Harukas (あべのハルカス)

Abeno Harukas 3

Justo hoy hace dos meses que se inauguró el Abeno Harukas en Osaka, convirtiéndose así (oficialmente) en el edificio más alto de Japón (entendiendo como “edificio” las superficies habitables, es decir, la Tokyo Sky Tree, que es la estructura más alta del país, no entraría en este ranking). Yo lo he visto muchas veces cuando paso por la estación de Tennoji (una de las principales de la ciudad), ya que se encuentra allí. No obstante, hasta hace unas pocas semanas no entré.

天王寺駅
La estación de JR con el edificio de fondo

En las plantas subterráneas alberga una estación de tren de la línea Kintetsu y un depa-chika, esta es una de esas palabras abreviadas que ya os comenté que significa que hay supermercados o tiendas (mayormente de alimentación) en las plantas bajas. También en su interior encontraremos un gran centro comercial, un pequeño museo de arte, varias plantas de oficinas y el hotel Osaka Marriott Miyako. Así hasta la planta 57, ya que de la 58 a la 60 está el mirador Harukas300.

Abeno Harukas 2

El mirador está casi a 300 metros de altura y las vistas desde allí deben ser alucinantes, pero siempre que paso hay una cola muy grande así que esperaré, e iré un día de diario dentro de unos meses (que será menos “novedoso” y habrá menos gente). Si subo, escribiré un post y subiré fotografías de las vistas como hice en su momento con el Taipei 101. Definitivamente, este edificio pasará a mi lista de edificios favoritos de Japón. Aquí tenéis la web oficial.

Abeno Harukas 1

Kokawadera (粉河寺)

Kokawadera

Como ya os dije, tras darme unos días de descanso, vuelvo a la carga con el blog. Esta vez, con uno de esos templos que está fuera de los itinerarios: el Kokawadera.Además lo encontré de casualidad cuando iba con un grupo de viajeros de Nihontravel. La historia fue bastante curiosa:

Sakura at Kokawadera

Nos dirigíamos al Monte Koya al que, si queremos ir usando las líneas de JR para optimizar el Japan Rail Pass podemos acceder desde dos vías principales si usamos la linea JR: una, dirigiéndonos al sur desde la prefectura de Nara y otra pasando por Wakayama. Nosotros elegimos la segunda que, aunque se tarda mas en realizar, requiere de menos cambios de tren, hay menos turistas y tiene un paisaje más agradecido.

粉河寺

El caso es que cuando llegamos a la estación de Wakayama para hacer el enlace, aún quedaba más de media hora para el tren que llegaba a Hashimoto (la estacion de JR mas cercana a Koya-san), así que tome la decision de tomar otro tren que llegaba a un pueblo intermedio y así lo veíamos. Y de ahí ya iríamos a donde tuviéramos que ir.

粉河寺 II

Al llegar a ese pueblo, lo primero que vimos fue un cartel que nos indicaba la presencia de un templo budista, lo seguimos casi sin pensar, con la idea de estar solo unos minutos mientras esperábamos el siguiente tren, pero al llegar nos dimos cuenta de que era bastante grande, así que decidimos quedarnos a disfrutarlo y luego ya veríamos qué tren tomaríamos para proseguir nuestro camino.

観音様

Resulto que nos hallábamos antes un santuario muy antiguo (fue erigido originalmente en el año 770) dedicado a la diosa Kannon (de la misericordia), precioso, majestuodo y, además… vacío. Estábamos prácticamente solos, solo el personal del templo y una pareja de ancianos se encontraban en el recinto que, al ser suficientemente grande, podía disfrutarse con total tranquilidad. Para los más curiosos, aquí os dejo la página oficial del templo (en japonés).

粉河稲荷神社
Entrada a la capilla de Kokawa Inari

El recinto budista también es compartido por un pequeño jardín (el Kokawadera Teien) y dos santuarios sintoístas, uno de ellos es el de la fotografía superior, cuya entrada nos recordaba al Fushimi Inari Taisha, y con razón, ya que esta capilla también está dedicada a la deidad Inari (de las buenas cosechas y el éxito en los negocios) y se llama Kokawa Inari Jinja. La otra capilla shinto del recinto es la de Ubusuna (産土神社), bajo estas líneas:

産土神社
Vista frontal del santuario de Ubusuna

El caso es que cuando nos quisimos dar cuenta ya era demasiado tarde, las horas habían pasado y ese templo nos había atrapado, el destino había querido que lo descubriéramos en vez de ir al Monte Koya… y, nosotros tampoco habíamos opuesto mucha resistencia. ;)

粉河寺庭園
Pequeña edificación que hay en el jardín del templo

Kokawadera

Breve descanso en el blog

般若寺
Fotografía del templo Hannya-ji de Nara

La Semana Santa ya está aquí y muchos de vosotros estaréis de vacaciones, mientras tanto, yo estoy hasta arriba de trabajo realizando guías de grupos en Japón para Nihontravel. Esto hará que no pueda publicar mucho durante un par de semanas así que, he preferido avisar de que me tomo este breve descanso en el blog. No obstante podéis seguirme en Twitter o mi instagram, donde seguiré activo. También os dejo algunos links que, quizá, os sean útiles durante mi ausencia:

- Si quieres trasladarte durante dos minutos a diferentes lugares, aquí tienes algunos vídeos.
- Si te gusta probar de todo, quizá te guste echar un ojo a la sección de snacks y bebidas raras japonesas.
- Si tienes dudas generales sobre Japón, cómo venir a trabajar o estudiar, tu viaje a tierras niponas o el idioma japonés, no dudes en visitar la sección de preguntas frecuentes.
- Si buscas información sobre destinos de Asia oriental o sudeste asiático prueba con China, Corea, Singapur, Vietnam, Taiwan, Tailandia, Malasia o Filipinas.
- Si lo que te gusta es la fotografía, no dudes en pasarte por el fotolog.

¡¡ FELIZ SEMANA A TODOS !!

Hanami 2014

Hanami 2014 Fukuoka

Como cada año, alrededor de estas fechas, siempre escribo sobre el Hanami, una forma de celebrar el florecimiento de los árboles en Japón (“Hana” significa flor, “mi” significa mirar), en el que el sakura, la flor del cerezo, sigue siendo el que más expectación causa.

Hanami 2014 Fukuoka

Este año ha sido bastante especial, ya que lo viví con un grupo de viajeros de Nihontravel. El lugar elegido fue, siguiendo el consejo de mi amigo Ale, el parque Ōhori-kōen (大濠公園), uno de los más populares de la ciudad de Fukuoka, al norte de la isla de Kyushu.

Hanami 2014 Fukuoka

La verdad es que nos hizo un día genial y, al ser un día laborable, no había mucha gente. Lo que más abundaban eran madres con niños, jubilados, algunas parejas y grupos de estudiantes que, al estar en vacaciones (hasta el comienzo del nuevo curso académico en abril), aprovecharon para disfrutar del sol y los cerezos que estaban espléndidos:

Hanami 2014 Fukuoka

Por supuesto, no me pude quedar quieto y no dejé de hacer fotos y dar vueltas por la zona observando a la gente. Me encanta ver como algo que parece tan simple como “mirar las flores” se puede vivir de formas tan distintas, yo por mi parte me suelo fijar en todo tipo de flores, no solo en las del cerezo… XD

Hanami 2014 Fukuoka

Como ya he comentado, hay muchas formas de celebrar el hanami, basta con sentarse en el cesped y dejarse llevar: escuchar y observar. Aunque lo que se suele hacer es extender una lona en el suelo, cerca de los cerezos, descalzarse, y comer y beber disfrutando de una buena conversación entre los árboles.

Hanami 2014 Fukuoka

En nuestro caso, la comida fue una combinación explosiva de Bentō (cajitas de comida preparada que compramos en las cercanías), con algunos embutidos ibéricos, aderezados con cervezas de la tierra. Lo cual además, con el solecito que hacía, también invitaba a echarse una buena siesta a la japonesa.

Hanami 2014 Fukuoka

Para finalizar, os dejo una lista de los Hanami que he disfruté en años anteriores:
- Hanami 2013, en Tokyo.
- Hanami 2012, en diferentes puntos de Japón
- Hanami 2011, en Kyoto
- Hanami 2010, en Nagoya
- Hanami 2008, en el que hice un breve vídeo en Kyoto.
- Hanami 2007, en Uji
- Hanami 2006, en Nara y Arashiyama.

Y con algunas fotografías más del de este año:

Hanami 2014 Fukuoka

Hanami 2014 Fukuoka

Hanami 2014 Fukuoka

Shunbun no hi (春分の日)

Sunset from Nigatsudo

Hoy en Japón es festivo, es el Shunbun no hi (春分の日), día en el que se celebra el equinoccio de Marzo, que marca el inicio de la primavera. Este año ha caído en viernes, así que la gente lo ha juntado con el fin de semana para aprovecharlo estos tres días al máximo. Antiguamente era una festividad shintoísta llamada Kōreisai, pero tras la abolición del “estado Shinto” al finalizar la Segunda Guerra Mundial, pasó a ser laica.

春分の日

Curiosamente, a pesar de que actualmente no es una celebración religiosa, este día sigue siendo el día central del Higan (彼岸), una fiesta budista de 7 días que relaciona esta etapa con un proceso de trascendencia simbolizado en el paso de un lado a otro de un río, metáfora que, en el budismo en general, suele referirse a pasar de la ignorancia y el sufrimiento, a la paz y la iluminación. No obstante, en Japón, además se relaciona con el paso del río Shanzu, es decir, la vida y la muerte. Por eso hay familias que visitan a sus ancestros en los cementerios y les hacen ofrendas durante estos días.

Hope

Creo que todos estos símbolos están vinculados entre sí, por lo que podría tener sentido que este fuera el día central de esta etapa debido a que los equinoccios son los únicos días del año donde la noche y el día duran lo mismo. Para mí, también ha significado el comienzo de un nuevo viaje de Nihontravel, así que, estos días no pararé quieto (para variar). Si queréis seguir nuestras andanzas, podéis hacerlo a través de mi twitter o mi instagram.

¡BUEN FIN DE SEMANA A TODOS!

Kit Kat de pimiento picante ichimi

Kit Kat de Pimientos Ichimi

Hace ya meses que no he vuelto a hacer ninguna review de sabores de Kit Kat y, como ya va siendo hora, voy a hablar de el de sabor a pimiento picante ichimi. Esta esta variedad de chile es propia de la región de Shinshu (en los Alpes Japoneses), cuando el fruto está maduro, lo dejan secar sin semilla, para luego usarla en polvo o pequeñas tiras para aderezar sopas, caldos y diferentes tipos de fideos japoneses.

一味キットカット

Este sabor es uno de esos que os comenté que eran regionales, en japonés dirían que es un “Meibutsu” (名物), es decir algo típico de una zona concreta del país que se suele tener en cuenta a la hora de elegir los omiyage (recuerdos que se llevan al regreso de un viaje). Por ejemplo, este lo compré durante mi última escapada a Nagano y, usualmente, no se venden fuera de la región a la que pertenecen.

Kit Kat de pimiento picante japonés

Sobre la chocolatina en sí, solo decir que nos sorprenderá. Aunque por el color no podríamos averiguar el sabor, el olor ya nos da la pista. Respecto al sabor, es uno de los más curiosos que he probado, al principio parece algo insípido, pero al final llega un sabor picantón que combina con el dulce del chocolate, la verdad es que es uno de los sabores que más me ha sorprendido de los que he probado hasta ahora, me gustó bastante más que la edición limitada de chocolate picante del Kit Kat Chocolatory.

信州名物