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Okinawa, Page 2

Gōya (ゴ−ヤ)

ゴーヤ

Lejos de referirme al famoso pintor español, con el término Gōya (ゴ−ヤ) me refiero a una hortaliza concretamente del grupo de la momordica charantia, llamada en español, normalmente, melón amargo o pepino amargo. Es propia del sudeste asiático y, al parecer también se dá en algunas regiones del Caribe. En Japón es muy famosa por ser uno de los ingredientes base de la gastronomía de Okinawa.

Goya Champuru

Dicen que el comerla de forma habitual alarga la vida y, aunque tiene un sabor muy amargo, da mucho juego con diferentes platos. Los japoneses lo comen en ensalada, revuelto con huevos, salteado con otros ingredientes (en lo que sería un Chanpurū) o simplemente como encurtido. A mí, personalmente, me gusta mucho como acompañante con otras verduras o carne. Y vosotros, ¿ lo habéis probado? ¿creéis que os gustaría?

Monográfico sobre Okinawa

¡Hola a todos! ¿Que tal?

Okinawa en el Mapa

Yo, últimamente no he hecho nada digno de mención así que voy a escribir esta vez un post monográfico que, además, os lo debo a todos desde hace muuuucho tiempo. Cuando vinieron a verme mis amigos desde Madrid, uno de los viajes mas memorables fue nuestro viaje a Okinawa, pero en su momento no os comente mucho, ya que os dije que Okinawa, por la cantidad de peculiaridades del lugar, merecía un post completo y varios meses después (mas vale tarde que nunca) aquí tenéis este Monográfico sobre Okinawa. Espero que os guste, porque lo he hecho con mucho cariño y se lo dedico a todos vosotros y a todos los okinawenses…

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Okinawa es la isla más grande de un pequeño archipiélago que pertenece a Japón y que esta situado cerca de Taiwán. Hasta el año 1609 era el reino de Ryukyu, un reino independiente, pero súbdito del imperio Chino y que fue conquistado por las tropas japonesas del clan Satsuma debido a su situación geográfica, muy estratégica para el control del Pacífico. Por esta misma razon, Estados Unidos tiene aquí una de sus mayores bases en la zona y, tras la II Guerra Mundial, administró esta isla hasta finales de 1972. En la foto nos tenéis con un grupo de de música típica okinawense que hicieron un espectáculo con una variacion okinawense del taiko y bailes tradicionales del lugar.

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También debido a su ubicación, los habitantes de estas islas desarrollaron una rica cultura muy característica y un idioma propio, que los japoneses intentaron abolir desde que la isla se convirtió en una prefectura de Japón en 1879, con la restauración Meiji. Para ello, establecieron un duro sistema educativo que promovía el idioma japonés y la cultura japonesa de una manera prácticamente marcial y xasi lo consiguieron. Actualmente allí se habla, ademas de japonés como idioma oficial del país, «Uchinaguchi«, u Okinawa-go (沖縄語), aun que en Honshu a veces podemos oir que se dirigen al idioma como Okinawa-ben.

Okinawa Bus

Bueno, una vez que nos hemos situado un poco, procederé a hablar de algunas de las peculiaridades de este lugar. Okinawa vive principalmente de las bases americanas (que repercuten de forma directa en la economía local) y del turismo (sobretodo interno japonés), ya que debido a la latitud privilegiada, la mayoría del año las temperaturas son muy suaves y es uno de los destinos de relax y playa predilectos por los nipones, también la peculiaridad de su cultura es un atractivo para los visitantes. También por su clima, el cultivo de frutales (en especial la piña) la convierte en el productor primario de fruta dentro de Japón. Otra de las grandes exportaciones de Okinawa ha sido una de las artes marciales mas famosas del mundo : el karate, que nació por las influencias chinas y japonesas sobre las ya existentes costumbres guerreras propia de la isla.

Karate-do

También la gastronomía, aunque tiene influencias muy claras de China y Japón, tiene famosos platos de distinción propia, por ejemplo, la Okinawa Soba (mucho mas sabrosa, en mi opinión, que la soba típica japonesa).También esta el Goya (nada que ver con el pintor) que es una especie de pepino de sabor amargo, pero que a mi me gusto bastante en ensalada o revuelto con huevo (este plato se llama Goya chanpuru).De aquí también es famosa la oreja de cerdo (como en las tapitas madrileñas), distintos tipos de pescado y también los po-po. Los po-po son una especie de crepes que se comen en forma de rollito y merecen especial mención porque, en japonés, el sufijo «ya» significa «tienda de», de tal manera que una tienda de libros es una hon-ya (本屋), una tienda de flores una hana-ya(花屋) y una tienda de po-po, una po-poya(ポーポー屋), un nombre desafortunado en castellano.

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Otro factor muy atractivo de Okinawa es la arquitectura, en la que podemos observar claras influencias de China, por ejemplo, en lo que era antes el centro neurálgico del reino de Ryukyu: el Shuri-jo, situado en Naha, la capital de Okinawa, de unos 310.000 habitantes. Actualmente, es una de las mayores atracciones turísticas del lugar. El castillo original, donde el rey del archipiélago recibía a las comitivas del embajador chino, fue destruido durante los bombardeos de la guerra, y actualmente hay una reconstrucción en la misma ubicación (adaptada en su interior como un museo). En la foto inferior estamos todos frente al mencionado monumento.

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Otro elemento de la cultura de Okinawa son los shiishaa (シーサー, también de clara influencia china. Son representaciones de un ser entre león, perro y dragón similar a los que protegen los templos y palacios en la China continental. La representación en Okinawa cambia, el animal es visiblemente distinto (lo tenéis en la foto un poco más abajo),y distinguimos al macho de la hembra porque el primero tiene la boca abierta y la segunda, cerrada.

シーサー

Socialmente hablando, Okinawa es la prefectura más pobre de Japon, con uno de los sueldos medios más bajos y el sistema educativo más precario. Hasta la II Guerra Mundial, los okinawenses nunca fueron considerados «tan japoneses» como el resto (se les consideraba nipones «de segunda clase»). Este lugar fue uno de los más perjudicados durante la guerra, tanto por los ataques norteamericanos como por los propios japoneses. Los soldados japoneses difundieron entre los civiles que había suicidarse antes de que los norteamericanos les cogieran presos y las milicias japonesas hasta llegaron a matar a los bebes okinawenses que lloraban para que sus refugios no fueran localizados por las tropas norteamericanas, que también hicieron auténticas fechorías contra la población civil. La Batalla de Okinawa, fue una auténtica carnicería, soldados y civiles salían de sus refugios armados con lanzas y puñales cuando se les acababa la munición para enfrentarse contra los nidos de metralla estadounidenses, y hasta los médicos y enfermeras se inmolaban junto a los heridos cuando los soldados enemigos entraban en su base. La foto inferior es uno de los refugios subterráneos de la isla donde, en las paredes, aún se pueden encontrar restos de metrallas de las granadas que utilizaron los últimos supervivientes de este lugar para suicidarse.

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Todo esto fue reproducido en una carta de un alto mando japones en Okinawa a sus superiores en Tokyo y, así fue cómo se reconocio el heróico valor de los okinawenses y se ganaron el respeto del resto de la nación. Aun así, después de la guerra, Okinawa quedo destrozada y desde aquí se realizo el mayor exilio de emigrantes (debido a la extrema pobreza) desde Japón hacia sudamérica sobretodo, en especial a Brasil y Perú.

Tal y como me sucedió en Hiroshima, me sorprendió encontrar en estas islas una poblacion sin rencor, siempre sonriente y amable, pero consciente de su pasado… porque de esta lección… deberíamos aprender todos.

Espero que os haya gustado…

Lo breve si breve, dos veces breve….

Hola a todos !

He decidido poner este titulo, que, aunque no se corresponde con ninguna de las frases celebres del viaje, es una frase bastante utilizada por Fuentes y allegados y a este update le viene que ni pintado, ya que si hasta ahora estaba dedicando casi una actualizacion entera a uno o dos lugares de los que visitamos, esta vez voy a hablar de 3 sitios en una sola actualizacion, asi que tendre que ser dos veces breve.Pero en este caso me puedo permitir este lujo, y todo tiene su explicacion. Empezare por el principio…

Tras nuestras aventuras por los alrededores de Osaka,volamos a Okinawa, isla principal de un archipielago (que viene a ser como «las Canarias de Japon»), situadas en una posicion geografica privilegiada tienen una temperatura suave todo el anyo. El caso es que Okinawa, a diferencia de las Canarias, es prefectura de Japon desde hace solo 130 años aproximadamente, hasta entonces era un reino independiente subsidario del emperador de China. Aunque a principios del siglo XVII ya fue ocupado por los japoneses, la ultima delegacion enviada por el emperador Chino fue en 1866. Aunque como podeis observar, algo de influencia china ha quedado por alli,jejeje…

El caso es que Okinawa, tiene una historia y una cultura distinta de la japonesa, muy particular, y por eso creo que merece un update completo, ya que hay mucho que hablar y explicar sobre estas islas(que vieron nacer a el Karate). Asi que en esta actualizacion del blog, me voy a limitar a comentar lo que hicimos nosotros, y del lugar prometo hablar a posteriori. (esta es la razon de porque puedo abreviar nuestra visita a Okinawa).

Como habeis visto en las fotos que nos rodean, ya desde el viaje en el avion nos hicimos notar. Ibamos unos cuantos esta vez : Soulef, Verity, Yu-Xuan, Roberto, Gonzalo y como no, nosotros tres, por supuesto.Ibamos a pasar solo 4 dias, pero que se prometian intensos. El primer dia llegamos y conocimos a las «dos Ms» : Midorii y Minami (Verde y Sur respectivamente…) viendo un espectaculo de baile Okinawense en el hotel, por cierto Roberto y yo salimos a bailarlo al escenario en cuanto pidieron voluntarios, lo que no habiamos entendido bien al presentador es que era un baile para las mujeres, pero bueno, ahi queda eso… nos aplaudieron mucho y nos llevamos un diplomita y todo !! El dia que tenga despacho lo colgare(jajaja…).

El hotelito no estaba nada mal, piscina exterior, piscina climatizada, yakuzzi al aire libre, un ofuro(bano tipico japones) que estaba genial… lo malo es que no acompano la metereologia… estuvo nublado casi todo el tiempo. El segundo dia estuvimos de visita por los lugares mas emblematicos de la isla, el tercero bajamos a la capital(Naha) y el cuarto tocaba irse, asi que tampoco dio tiempo para mucho.De todos estos lugares ya hablare cuando hable de forma exclusiva de Okinawa proximamente(aunque no se exactamente cuando).Solo mentar que en el hotel no falto alguna que otra fiestecilla en las habitaciones. No os vayais a pensar que en un ningun momento perdimos el ritmo !!

Tras nuestra vuelta a Osaka, con solo una noche de descanso de por medio, nos dirigimos en un «confortable» viaje en un bus de cuya duracion no quiero acordarme nos dirigimos Hiroshima, del lugar no voy a hablar porque ya hable previamente(no si se recordais mi famosa Odisea en Hiroshima). Asi que, como tengo excusa, de nuevo voy a hablar de lo que hicimos en vez del lugar. Llegamos a media tarde y tras ubicarnos estuvimos dando una vuelta por el Memorial Park y el Castillo, aunque como se nos hizo tarde no pudimos entrar.
Al dia siguiente, pasamos el dia entero en la siempre magica isla de Miyajima(junto a Hiroshima), que, aunque yo ya habia estado, me sorprendio mas que la primera vez… siempre le descubres algo nuevo… Y como cada rincon guarda su belleza, y rincones tiene hasta cansarte, pues imaginaros. Jesus y Raul tambien quedaron boquiabiertos.Y bueno solo comentar que aqui surge la leyenda de «El torerillo de Kyoto» (otro chascarrillo celebre del viaje) que surgio cuando me puse a torear a los ciervos(que en Miyajima tambien hay unos cuantos) para entretenerles para que no nos quitaran la comida!!, ya que quiza este prohibido enfurrunarles pero nadie dice nada del toreo!!

Por la tarde quedamos con Chizu, la chica japonesa que conoci la ultima vez que estuvimos en Hiroshima en casa de Talia (para refrescar vuestras memorias podreis rememorarlo pulsando aqui). Tan loca, graciosa y simpatica como siempre. Nos llevo a dar una vuelta por la ciudad a hacer un poco el bobo(como podeis ver en la foto) y luego nos acompano cuando tomamos un piscolabis nocturno en el hostal. Con esto caia la segunda noche y al dia siguiente solo hubo tiempo para ver el museo de la Bomba Atomica, que es expeluznantemente realista y riguroso.Personalmente, recomiendo todo al mundo que pueda que vaya a verlo, pero eso si, que vaya bien provisto de Kleenex porque te muestra la realidad tal y como fue… muy dura.

Y bueno, tras salir del museo solo nos quedaba coger el bus de vuelta a Osaka… y el resto… pues os lo contare la semana que viene. Hasta entonces os dejo con esta imagen del trio aluchense en el crepusculo de Miyajima…

ABRAZOS A TODOS !!!